Новый год в Англии

Один раз в году чопорные англичане теряют голову и бросаются в пучину праздника.
“Ну как, вы уже готовы к Рождеству?” – все чаще звучит в разговорах англичан
по мере приближения этого самого любимого праздника.

На Рождество природа частенько делает англичанам подарок, посыпая древний город снежком.
Зима наступает только на считанные рождественские дни и тут же заканчивается распутицей.
Но, несмотря на выкрутасы погоды, Рождество ждут, к нему готовятся долго и тщательно.
Это единственный повод, когда весьма экономные британцы щедро тратятся на подарки родным и близким.

………………

Рождество в Англии

Прекрасная традиция украшать дом к Рождеству вечнозелеными веточками плюща, остролиста и
т. д. сохранилась и по сей день, как и обычай, подвешивать на входной двери веточки омелы белой.
По старинному обычаю один раз в году (как раз в канун Рождества),
мужчины получают право поцеловать любую девушку, которая по любой причине остановится
под вывешенной на двери веточкой омелы.

За четыре недели до Рождества верующие люди приносят домой особый венок – «Advent Wreath».
В отличие от простых настенных рождественских венков, этот кладут на стол и закрепляют
на нём четыре свечи, которые зажигают каждое воскресенье, но не одновременно,
а по очереди – сначала одну, потом две и так далее.

По-видимому, поздней трансформацией обычая украшать дома вечной зеленью явилось
Рождественское дерево-елка, как символ неумирающей природы. Обычай украшать ель появился в Англии сравнительно недавно, в середине 19 века, и был завезен сюда из Германии . Королева Виктория и принц Альберт впервые устроили елку для своих детей в Виндзоре, и эта мода быстро распространилась. Сейчас почти в каждом английском доме к Рождеству украшают разноцветными блестящими игрушками и сладостями елку, на верхушке ее обычно укрепляют Рождественскую фею или большую серебряную звезду. В период второй мировой войны в Англию, где в то время находились норвежский король и правительство, была впервые доставлена контрабандой из оккупированной Норвегии огромная ель, которую установили на Трафальгар-сквере. С этих пор такую ель ежегодно дарит город Осло британской столице, и она устанавливается на той же площади. Ее украшают елочными игрушками, разноцветными электрическими лампочками. В канун Рождества толпы народа собираются на Трафальгарской площади, у главной елки Англии, где благотворительные организации устраивают представления для взрослых и детей с пением гимнов.
Примерно то же происходит на площади Лестер, где проходит веселая ярмарка.
Жители и туристы могут повеселиться на карнавалах и гуляниях в Covent Garden,
размяться на традиционных Рождественских соревнованиях по плаванию на приз Питера Пена,
а потом отдохнуть в Гайд-Парке и на пруду Серпантин.

В предрождественские дни собираются группы людей, включая и детей, которые ходят по округе,
исполняя рождественские песни (carols), и собирают пожертвования.
Чисто английской считается традиция постановки рождественских пантомим (pantos).
Это комедийные сценки, основанные на историях и сказках,
которые знают все (например, Золушка, Кот в сапогах и т.д.),
но в пантомимах они имеют двойной смысл.

>>> New Year in England – 3 >>>